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Steeleye Span: All Around My Hat

Steeleye Span: All Around My Hat (Chrysalis CHR 1091)

All Around My Hat
Steeleye Span

Chrysalis CHR 1091 (LP, UK, October 1975)
Chrysalis 6307 564 (LP, Portugal, 1975)
Music for Pleasure MFP 41 5706 1 (LP, UK, 1975)
Chrysalis/Festival L 35692 (LP, Australia)
Chrysalis/Phonogram 6307 564 (LP, Germany)
Ariola/Chrysalis 202.747 (LP, Germany)

Steeleye Span: All Around My Hat (Music for Pleasure MFP 41 5706 1)
Steeleye Span: All Around My Hat (MFSL 1-027)

Mobile Fidelity Sound Lab MFSL 1-027 (LP, USA, 1980)
EMI/Fame (LP)
Shanachie 79059 (CD, USA, 1989)
BGO Records BGOCD 158 (CD, UK, December 1992)
Chrysalis/EMI 0946 321091 2 5 (CD, 1994)
EMI CDP 828 785-2 (CD, 25th anniversary edition, January 1994)
Chrysalis CDGOLD 1009 (CD, `EMI Gold' series, March 1996)

Steeleye Span: All Around My Hat (BGOCD 158)

Produced by Mike Batt;
Recorded at Air Studios;
Engineers: Geoff Emerick and Mike Stavrou;
Mixed at Wessex Studios;
Re-mix Engineer: Mike Thompson;
Sleeve designed and painted by John O'Connor

Musicians

Tim Hart, Robert Johnson, Rick Kemp, Peter Knight, Nigel Pegrum, Maddy Prior

Tracks

There are at least two different versions of this record. The Chrysalis LP and the Chrysalis/EMI CD run:

Side 1Side 2
  1. Black Jack Davy (Roud 1; Child 200; G/D 2:278; Henry H124) (4.15)
  2. Hard Times of Old England (Roud 1206) (5.10)
  3. Cadgwith Anthem (Roud 3314) (2.45)
  4. Sum Waves (Tunes) (4.00)
  5. The Wife of Ushers Well (Roud 196; Child 79) (4.32)
  1. Gamble Gold (Robin Hood) (Roud 333; Child 132) (3.40)
  2. All Around My Hat (Roud 22518) (4.06)
  3. Dance With Me (DgF 47) (3.51)
  4. Bachelor's Hall (Roud 385) (5.45)

However, the Shanachie and BGO CDs have this track order:

  1. Black Jack Davy (Roud 1; Child 200; G/D 2:278; Henry H124) (4.15)
  2. Hard Times of Old England (Roud 1206) (5.10)
  3. Cadgwith Anthem (Roud 3314) (2.45)
  4. All Around My Hat (Roud 22518) (4.06)
  5. Gamble Gold (Robin Hood) (Roud 333; Child 132) (3.40)
  6. The Wife of Ushers Well (Roud 196; Child 79) (4.32)
  7. Sum Waves (Tunes) (4.00)
  8. Dance With Me (DgF 47) (3.51)
  9. Bachelor's Hall (Roud 385) (5.45)

All tracks Tim Hart, Maddy Prior, Peter Knight, Robert Johnson, Rick Kemp except
Tracks 2-3 trad. arr. Tim Hart, Maddy Prior, Peter Knight, Robert Johnson, Rick Kemp

Comment

Recorded at Air Studios, London, July '75. Produced by Mike Batt, the man responsible for all the hits by The Wombles. At first he seemed a weird choice for Steeleye, but Tim had been impressed by the quality and imagination in the Wombles' recordings. Batt worked extremely fast, and added strings to Steeleye for the first time. The result was the most commercial album they made, a best-seller in Britain that brought in their first Gold Disc. It included the hit single All Around My Hat, which reached No. 3 in the British charts in December '75. This was originally an english song, which years ago was `stolen' by the IRA and turned into an Irish rebel song. Apart from the chorus, the verses were in fact taken from the song Farewell He. The album also contained the excellent The Wife of Ushers Well and the stirring Hard Times of Old England (which deserved to be another hit single, but the lyrics were perhaps too realistically gloomy for the pre-punk area). Also included was one of Steeleye's best harmony tracks, Cadgwith Anthem, which has a subtle brass section creeping in on the unaccompanied singing.

Tim Hart, Robin Denselow: The Complete Steeleye Span, 1978

The album sleeve was designed by a school friend of Tim's, John O'Connor, and he was working on anamorphic projection which was used since the 17th Century. It was a style used for salacious and seditious material for example in the case of for Bonnie Prince Charlie where they devised a way of drawing a picture round 360 degrees or distorting a picture so that it didn't look like one, but when you stood a bottle of claret on it Prince Charlie appeared in the bottle. Somehow the idea seemed to go awry when applied to our sleeve and the result was rather odd caricatures. A nice idea at the time.

Maddy Prior: Spanning The Years

Review

Ein freundlicher Zufall brachte mich vor einigen Wochen in den Besitz dieser Platte, der ersten, die ich je von Steeleye Span gehört habe (ein unverzeihliches Versäumnis - ich weiß und bereue). Inzwischen rotieren ihre letzten fünf LPs fast ununterbrochen auf meinem Plattenteller, und ich nerve meine Umwelt mit altenglischen Weisen und andauernden Lobpreisungen der hervorragenden mehrstimmigen Gesangssätze dieser Gruppe. Momentan arbeite ich daran, beim Refrain von Gaudete wenigstens zwei Stimmen gleichzeitig zu intonieren.

All Around My Hat unterscheidet sich von seinen Vorgängern in mehreren Aspekten, unter denen sich gewisse kausale Zusammenhänge sicherlich nicht restlos ausschließen lassen. Zum ersten: Nur noch zwei der ingesamt neun Stücke sind umgearbeitete Traditionals (Hard Times of Old England und Cadgwith Anthem), das restliche Material wurde von der Gruppe selbst geschrieben. Des weiteren: Steeleye Span hat in Mike Batt einen neuen Produzenten gefunden. Schließlich: Der Musik wurde ein gehöriger Schuss Rock injiziert. Und endlich: Einige Lieder werden - wenn auch sehr sparsam - von Streich- und Flötenklängen untermalt, was meinem Empfinden nach nicht unbedingt hätte sein müssen.

Ich will ein paar Stücke herausgreifen: The Wife of Ushers Well bringt einen originalen Rock-Auftakt; kurzes Schlagzeug-Intro, dann zu prägnantem Bass aus beiden Lautspechern einige kräftige Akkordfolgen von elektrischen Gitarren. Die Liedstrophen werden dann von akustischer Gitarre und Flöte begleitet, und in den Instrumentalparts wird es wieder laut. Dominierendes Rhytmusinstrument ist auf allen Songs die elektrische Gitarre, die sogar durch Vibratogerät (Gamble Gold (Robin Hood)) und Verzerrer gespielt wird. Einzige Ausnahme ist Cadgwith Anthem, eine a cappella gesungene Hymne. All Around My Hat wird ebenfalls a cappella eröffnet, fällt dann aber in einen galoppierenden Rock-Rhythmus.

Wie alle Alben von Steeleye Span ist auch dieses sehr melodiös - ich finde keinen einzigen Song langweilig - und die Gesangsarrangements sind makellos.

In den Texten geht es nicht ganz so schaurig und blutrünstig zu wie etwa bei Long Lankin oder Little Sir Hugh von Commoners Crown. Fast alle sind aus der Märchen- und Mythenwelt entnommen: Da ist die Rede von den drei Söhnen der Frau von Ushers Well, die von einer weiten Reise über das Meer zurückkommen und sehr eigenartige Hüte tragen - made of bark that neither grew in forest green nor on any wooded rise, but from the north side of the tree that grows in Paradise, oder vom Rittersmann, dem die Tochter des Elfenkönigs einen fatalen Schlag versetzt, denn es ist ihm nicht danach, mit ihr einen Todesreigen zu tanzen...

Michael Schlüter, Sounds, 1975